Entrevista con Caterina Fake, fundadora de Flickr

La gente de laflecha.net entrevista a Caterina Fake, fundadora de Flickr y dice cosillas interesantes:

Si hablamos de compartir, organizar y almacenar fotografías, Flickr
es actualmente la web más popular de la Red. Aunque su crecimiento ha
sido exponencial debido a la adquisición de la empresa por parte de
Yahoo! en marzo de 2005 por 30 millones de dólares, Flickr nació tan
solo un año antes, en febrero de 2004 -después de tres meses de
incubación-, cuando una pequeña empresa con sede en Vancouver (Canadá)
llamada Ludicorp e integrada por el matrimonio de Caterina Fake y Stewart Butterfield decidió lanzar esta novedosa herramienta.

Flickr, que en un principio
representaba únicamente un chat con posibilidad de intercambiar fotos
en tiempo real (a través de un servicio ya inexistente llamado
FlickrLive) fue evolucionando hacia un sistema de archivo digital o
album digital orientado al usuario individual. La respuesta por parte
de la red fue masiva. Los bloggers
encontraron en Flickr una herramienta de primerísimo orden para
organizar las imágenes gracias también a un sistema de tags o etiquetas
para clasificarlas (como el que usamos en LaFlecha);
aparte de poder buscar imágenes por fecha y por licencias Creative
Commons. Flickr evolucionó posteriormente a una versión Pro, de pago;
sin embargo, la versión básica, como en su origen, sigue siendo
gratuita.

Caterina Fake (37 años),
fundadora de Flickr (junto a su marido), blogger desde 1998,
conferenciante, escritora y artista, nos desentraña algunos de los
misterios de esta poderosa herramienta social.

Sarah Romero: ¿Cuál fue la motivación principal para desarrollar Flickr?

Caterina Fake:
Nosotros empezamos la empresa con objeto de crear un juego multiplayer
masivo llamado, Game Neverending. Cuando el desarrollo del backend
(parte interna de la web) estuvo 6 meses por detrás del desarrollo del
frontend (parte visible por los usuarios) hicimos muchos proyectos
colaterales. ¡Uno de ellos fue Flickr! Intentamos construir ambos en
paralelo pero éramos una empresa demasiado pequeña y solo estábamos
seis personas por aquel tiempo. Así que llegado un determinado punto
nos vimos en la necesidad de parar el desarrollo del juego.

S.R.: ¿Tiene algún significado el nombre de Flickr?

C.F:
Queríamos un nombre que transmitiera luz y movimiento. Estoy contenta
porque no elegimos un nombre que incluyera la palabra "Foto" o "Photo"
en el mismo -hay demasiados sitios web con nombres parecidos. También
queríamos tener espacio para crecer y evolucionar.

S. R.: ¿Cuántas personas desarrollaron el programa y cuántas trabajan actualmente en Flickr?

C.F.:
Comenzamos con tan solo cuatro personas cuando estábamos en Vancouver
-uno de los desarrolladores trabajaba en Nueva York y lo sigue haciendo
a día de hoy. No teníamos ningún tipo de inversor cuando lanzamos la
empresa allá por 2002 – fue justo después de la crisis tecnológica que
sufrió el sector, y nadie estaba invirtiendo en esa época. De todas
formas estuvo bien porque creo que las complicaciones son necesarias
para la creatividad.

 
S.R.:
Flickr forma parte de lo que ha venido a denominarse web social.
Sistemas como Myspace o Youtube han "calado" en los usuarios de una
forma muy palpable como otras aplicaciones no lo han conseguido. El
punto común entre todas ellas es la interactividad de los usuarios. ¿Es
esta la llave de la web 2.0?
C.F.: Lo más importante en
esos sitios es su sociabilidad, haciendo más fácil la conexión con
otras personas. Las comunidades tienen que ser cuidadosamente
construidas y atendidas, y es importante que las páginas web creen
sociedades reales en internet.

S.R.: ¿Cuál es concretamente la clave del éxito de Flickr?

C.F.:
Es difícil decir qué detalle fue, cuando probablemente fueron cientos
de cosas diferentes. Pero una de las cosas que ayudó a su difusión fue
que la mayoría de las fotografías eran públicas. Se trataba de una
nueva idea para un sitio donde compartir imágenes -con anterioridad
todas las páginas web que tenían como servicio compartir fotos eran
todas privadas. Esta idea surgió de bloguear.

S.R.: En
declaraciones realizadas este año hablas de la "cultura de la
generosidad" como pieza indispensable en la red. ¿Puedes hablarnos de
ello?

C.F.: Internet siempre ha tenido personas que han
subido recetas, fotos de sus gatos, documentos que han escrito -toda
clase de estupendas informaciones con las que contribuyen al mundo por
ninguna otra razón salvo su generosidad, y el deseo de conectarse con
otras personas. Creo que esto se vio oscurecido durante el periodo de
la burbuja de las puntocom en internet, y lo que estamos viendo en
estos momentos, llamado Web 2.0, es una vuelta a las raíces de la red.

S.R.: ¿Cuántas fotos puede haber actualmente en el servicio de Flickr y cuál es el ritmo de crecimiento?

C.F.: Esa información no es pública.

S.R.: (La revista Time publicóen
abril de 2006: "[…] Alrededor de 130 millones de fotos han sido
subidas por unos 3 millones de usuarios registrados en Flickr […]")

S.R.: ¿Puedes
adelantarnos algunas de las novedades que les deparan a los usuarios de
Flickr en el futuro? Los geotags, ya existentes en cuentas Pro,
¿estarán disponibles en las cuentas básicas, por ejemplo?

C.F.: Esto tampoco es público.

S.R.: ¿Para cuándo Flickr en otros idiomas?

C.F.: Estamos trabajando en algunos ciertamente, pero desafortunadamente para los españoles, las lenguas asiáticas irán primero.

S.R.: La Academia Internacional de Artes y Ciencias entregó un año más los Webby Awards, los oscars de Internet en 2006 y Flickr obtuvo dos premios. ¿Qué ha supuesto este reconocimiento para vosotros?

C.F.: Siempre es un honor ganar premios.

S.R.: Para
terminar me gustaría plantearte una reflexión. Flickr es el ejemplo de
haber dado en la diana con un producto de cara al público y en ser
adquirida por una gran empresa; pero no ha sido la única. En poco
tiempo hemos asistido a la compra de Skype por parte de Ebay,
del.icio.us. por parte de Myspace, Truveo por AOL… y así una larga
lista. ¿Es este el futuro de la red? ¿Las empresas pequeñas solo podrán
sobrevivir/triunfar en la red si las grandes compañías ponen sus ojos
en ellas (haciéndo a los gigantes cada vez más grandes)?

C.F.:
Es difícil de decir. Creo que siempre habrá compañías que empiecen
siendo pequeñas y se hagan grandes y más grandes antes que ser
adquiridas por otras. Solo es cuestión de tiempo antes de que veamos la
próxima.

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